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Mayo Thompson rembourse la dette de Corky – Texas Monthly


C'est un dimanche après-midi début décembre, et comme tout bon Texpat, Mayo Thompson a le match de football dans sa chambre d'hôtel. Mais ce n'est pas le jeu que vous imaginez que le natif de Houston regarde: dans cet hôtel de Greenwich Village, il regarde Brighton & Hove Albion contre Wolverhampton en Premier League anglaise, ce qui suggère les nombreuses années qu'il a passées à l'étranger à Londres et Düsseldorf. Vêtu de noir et d'une paire de slip-on Prada, Thompson, maintenant âgé de 75 ans, se déplace en boitant légèrement dans sa chambre.

Pour les fans de rock psychédélique, le nom de Thompson est synonyme de Red Krayola, un groupe qui a grandi et a muté pendant un demi-siècle avec lui comme principal catalyseur et constante solitaire (bien qu'il soit rapide à préciser que le groupe est «une organisation sans adhésion») . Mais même s'il n'est pas un weirdo du Texas bien-aimé immédiatement reconnaissable comme son ancien camarade de label Roky Erickson des 13th Floor Elevators, Thompson a longtemps été un élément essentiel des mouvements musicaux d'avant-garde dans le Lone Star State et au-delà.

The Red Krayola a évolué d'un groupe soeur aux goûts des Elevators et Bubble Puppy sur le label International Artists de Lelan Rogers dans les années 60 à se frotter les coudes avec de jeunes Britanniques à la hauteur du punk à la fin des années 70. Les empreintes digitales de Thompson peuvent également être trouvées sur les crédits de production de plusieurs albums punk classiques de Stiff Little Fingers, les Raincoats, the Fall et Scritti Politti. "Mayo m'a donné confiance pour utiliser mon instinct pour faire quelque chose, forger quelque chose à partir de rien", explique Gina Birch des Raincoats. Et dans les années 90, Thompson et le Red Krayola ont fait leur apparition à Chicago au moment où des groupes comme Tortoise, Wilco, The Sea and Cake, et bien d'autres commençaient, devenant à leur tour un saint patron au son du post-rock. «Il était certainement une bizarrerie parmi les punks, les skinheads et les clients portant des mohawks qui fréquentaient le magasin au début», explique Geoff Travis, fondateur de Rough Trade et partenaire de production de Thompson à la fin des années 70. "Mayo avait un esprit espiègle et perturbateur qui était souvent mis en évidence par un large sourire sur son visage."

La «non-appartenance» à Krayola montre les nombreux mondes dans lesquels Thompson a depuis voyagé au cours de sa vie: le frère de l'auteur, Donald Barthelme, Frederick, un collectif hippie laineux, un groupe d'artistes conceptuels et des punks de Londres ont rempli ses rangs au fil des ans. «Moi, je vais avec les contradictions», dit Thompson. "C'est ce qui m'intéresse. C'est là que se situe l'action." La discographie de Red Krayola, qui va du chaos déchaîné avec des motos en marche à des numéros acoustiques feutrés touchant au marxisme, le confirme.

Mais Thompson est à New York pour le week-end pour donner un concert à guichets fermés pour son seul et unique album solo, La dette de Corky envers son père, sorti pour la première fois en 1970. «C'est une ironie de l'histoire qui se produit toutes ces années plus tard que Corky va boiter sur la scène ce soir », dit-il avec un sourire ironique.

Pour les fans de musique qui pensent à l'emblématique Texas des auteurs-compositeurs-interprètes comme Willie Nelson’s Étranger à tête rouge, Guy Clark's Vieux n ° 1ou de Billy Joe Shaver Old Five et Dimers Like Me, Corky les précède tous, même si cela ne sonne pas. "Dette de Corky était une collection de chansons si admirablement accomplie », explique David Grubbs, un collaborateur de Krayola dans les années 90 et maintenant professeur au Brooklyn College et au CUNY Graduate Center. "Que cela soit venu après l'expérimentation rigoureuse des deux premiers disques de Red Krayola m'a époustouflé." Le chanteur-compositeur-interprète basé à Austin, Bill Callahan, est tout aussi impressionné. «Ce record en particulier est tellement unique et idiosyncrasique», dit-il. "Pour moi, c'est ce que la musique est censée être."

Comme le dit Thompson, Corky’s n’était pas bien reçu au moment de sa sortie. "Corky’s est sorti et est mort de mort », déclare Thompson dans son profond baryton, tout en s'installant sur sa chaise en cuir. "Ils ne savaient pas comment le vendre. Il est resté sur l'étagère et s'est assis là. »Et il a donc duré des décennies et des décennies jusqu'aux années 90, lorsque son label de longue date, Drag City, l'a réédité pour une nouvelle génération. Mais un long et étrange voyage musical précède cette renaissance.

Seul enfant d'un père avocat et d'une mère bien-aimée de professeur d'art au lycée de Bellaire, Mayo décrit son éducation comme une classe moyenne et appelle son enfance à Houston d'après-guerre un «monde blanc». C'est-à-dire jusqu'à ce qu'il rencontre la musique de Sam John "Lightnin '" Hopkins. «Lightnin’ était une merveille pour moi, une parfaite relation abstraite avec le problème de la musique », se réjouit Thompson. "Il a tout compris et tout."

Sous la surface épineuse et la discordance de la musique de Thompson, vous pouvez toujours entendre cet amour d'enfance de Hopkins qui brille, du langage ludique aux contours de guitare en constante évolution qui ombragent et complètent ces pensées, comme on le trouve sur des chansons de Krayola lointaines comme l'épineux funk de "Black Snakes" et tendre "Victory Garden". "J'ai trouvé des choses dans Lightnin 'que je n'avais jamais trouvées dans la musique des autres, c'est-à-dire que la phrase continue aussi longtemps qu'il le faut, puis la musique change de cette façon ou de cette façon », dit-il.

Adolescent et étudiant à l'université, Thompson ne s'est jamais tout à fait fixé sur un chemin ou une carrière, en partie à cause de son caractère «paresseux» auto-admis. Il a pris une guitare à dix-neuf ans, et après un séjour en Europe, il est retourné à Houston au milieu des années soixante. Il a persuadé ses amis Frederick Barthelme et Steve Cunningham de former un groupe, que Barthelme a rappelé dans un post sur son site internet comme étant «remarquablement incompétents». Le trio s'est rapidement concentré sur la rétroaction et la «musique gratuite», et Thompson se souvient que lors de leurs spectacles «il n'était pas rare qu'un combat éclate», un fait qu'il attribue à leur son stimulant «» sentiments primitifs chez les gens plutôt que de se concentrer sur la musique. »

Ils sont devenus le groupe maison du club local Love et ont attiré un hippie à la suite du groupe bientôt surnommé «le familier laid». Le trio a pris le nom de Red Crayola (bien qu'un K ait été rapidement ajouté lorsque les avocats de Binney & Smith sont venus appeler), suggestif de leur musique simple, désordonnée et gratuite. Célèbre, Lelan Rogers a découvert le groupe jouant une «bataille des bandes» au Gulfgate Mall (où ils ont perdu face au groupe de Johnny Winters), et en deux jours en 1967, leur premier album La parabole des terres arables est né.

Dans ce document, les sons psychédéliques du groupe se sont enfoncés dans la boue chaotique des «freak-outs de forme libre», puis ont repris la forme d'une chanson. Thompson a composé des paroles sur place, et les noms de divers avions de chasse cités lors des spectacles sont devenus les premières lignes de "Hurricane Fighter Plane": "J'ai dans ma poche / Un avion de chasse / Et ça m'emmène où je veux aller / Peu importe s'il pleut. » Alors que leurs camarades de label (The Elevators) épousaient l’évangile de la consommation de drogues psychédéliques, la musique de Red Krayola était le trip acide lui-même, même si les membres du groupe se dérobaient aux propres attributs hippies de la psychédélique. Thompson dit qu'il avait essayé le LSD mais "c'était trop effrayant", et il parle toujours gentiment et avec une touche de tristesse à propos d'Erickson, qui a contribué au premier album de Red Krayola et est devenu l'une des premières victimes du LSD. «Hippiedom me dépassait», explique Thompson.

Tandis que Parabole vendu à plus de 50 000 exemplaires, leur deuxième album, Coconut Hotel, embrassé l'expérimentation clairsemée et bruyante de John Cage. 1968 Que Dieu bénisse le Krayola rouge et tous ceux qui naviguent avec était un modèle d'économie, sans chanson dépassant trois minutes. Une génération plus tard, cet album serait un modèle pour le punk rock, mais la première itération du Krayola a été dissoute plus tard cette année-là.

Au fil des ans, Thompson avait gardé des liens avec de nombreux autres joueurs de Houston, que ce soit Guy Clark et Frank Davis, les frères Hill du groupe américain pré-ZZ Top Blues, ou des joueurs de session (portant ce que Thompson appelle des «mains tamponnées»). Les mouvements contradictoires de Krayola, Thompson a décidé de faire un album solo en 1970, La dette de Corky envers son père, et il a joué de façon choquante directement. Tle résultat était pop enthousiaste, fantaisiste, à la chanson de cow-boy, et malgré tout son goût pour le free jazz et John Cage, Thompson a également un penchant pour les plats comme «Cheek to Cheek» de Fred Astaire, Ray Charles et Randy Newman.

"C’est la seule fois où j’ai vraiment voulu faire un disque », explique Thompson. Alors que les albums de Red Krayola étaient souvent créés rapidement, lui et son groupe avaient passé trois mois à peaufiner Corky’s charmes originaux. "Corky’s a été considéré en profondeur », dit-il. «Ces chansons sont liées à de vrais sentiments. Ils sont difficiles à chanter, en quelque sorte. "Similaire à d'autres albums classiques d'auteurs-compositeurs-interprètes bien-aimés mais mal compris comme celui de Van Dyke Parks. Cycle de chanson ou Neutral Milk Hotel Dans l'avion au-dessus de la mer, La prestation vocale frémissante et tonitruante de Thompson fait de son travail un goût acquis. "On m'a dit toute ma vie que je ne pouvais pas porter un morceau dans un seau", dit-il. «Mais la musique vaut mieux pour être plus ouverte; tout le monde a un air quelque part en eux. "

Corky’s s'ouvre avec «The Lesson», une valse qui trouve le fausset nasal de Mayo en partenariat avec le violon et la guitare slide: «Je suis un étudiant de la nature humaine / Et toutes mes leçons que j'ai apprises gratuitement.» De l'avis de Callahan: «Je pense il a la meilleure ligne d'ouverture de tous les disques que j'aie jamais entendu. Mayo a placé la barre incroyablement haute avec ça. »Dans d'autres moments de l'album, où il adécrit les goûts de la déesse Vénus emmenant un amant au barbecue, une chaussure sexuée sans dent avec sa langue pendante et un tour de chien fait au bord d'une pelouse, Thompson fait allusion à des pulsions primaires avec apparemment chaque ligne. Aussi intelligent et éloquent que soient ses paroles, un animalisme se trouve juste sous la surface de l'album. En fait, Thompson a nommé Corky après un chat qui a posé des crottes parfaites en forme de cigare (et le texte sur la colonne vertébrale du disque lit effrontément "Corky’s Cigar").

Entre les aspects personnels de l'album et sa mauvaise réception dans le monde, Thompson n'a plus jamais abordé ce son particulier depuis plus de cinquante ans de création musicale. Ce n'est qu'à la demande déterminée de Sohrab Mohebbi, conservateur associé au Roy and Edna Disney / CalArts Theatre de Los Angeles, que Thompson a même envisagé de revisiter l'album.

Thompson admet être nerveux à l'idée de revisiter certaines chansons cette nuit de décembre, au Poisson Rouge à New York (il les a également récemment interprétées à Los Angeles, mais aucune date n'est fixée pour le Texas pour le moment). «‘ Dear Betty Baby ’me tue. «Les chevaux» me tue. Je peux gérer le reste », dit-il. "Mais ces deux-là sont liés à quelque chose que je peux encore ressentir. "

Une salle comble attend Thompson et le groupe plus tard dans la soirée. C’est un public majoritairement livresque et à lunettes que l’on a sans doute rencontré Corky dans sa réédition des années 90, la foule comprenait un membre d'Interpol ainsi que Jeff Mangum du Neutral Milk Hotel. Avec peu de bruit, Thompson – toujours vêtu de noir, maintenant avec une veste de sport noire sur le dessus – se perche sur son tabouret et commence «The Lesson» de cette même voix haute tremblante. Il bruit dans son sac de kit au milieu du chant, sortant un bandana blanc, qu'il enroule ensuite autour de sa gorge. (C’est moins un acte performatif qu’un moyen de garder sa gorge au chaud alors qu’il s’enfonce plus profondément dans son baryton et vers les parties les plus hautes de son registre).

Le groupe de cinq pièces livre toutes les bizarreries de l'original: le piano-baril de «Venus in the Morning», les basses de «To You», les bleus de Lightnin »de« Black Legs », les harmonies vacillantes de« Around the Home », les cornes brunies de« Dear Betty Baby ». Thompson fronce les sourcils et ferme les yeux pendant« Betty », tournant le dos au public pour profiter pleinement de sa mélodie mélancolique. Au moment où lui et le groupe atteignent la dernière chanson de l'album, "Worried Worried", Thompson se lève et scintille, gesticule et fait même un saut heureux – la marque d'un septuagénaire qui ressent encore très bien son avoine.

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